What is Mediation? 調解是什麼?

調解是一種跨越語言和文化的傳統處事方式。就如從前在農村生活裏,當村民與村民之間有衝突時,他們都會找村長作和事老,幫助他們去解決問題。

現今在卑詩省,「調解」一詞有一個比較具體的定義,但基本原則是相同的。

調解程序

在調解過程中,調解員將會協助雙方或多方有效溝通,以幫助他們解決爭議。調解員的角色是中立及不偏不倚的,他不會就爭議作出裁決,也不會替各方作出決定。調解員受過專業訓練,透過建立一個友好、安全及保密的協商環境,幫助參與者按自己的意願達成協議。整個調解的過程甚具彈性及在保密原則下進行,相對於法庭程序而言,壓力大大較少。

一般來說,在調解中達成及簽訂的書面協議都具有法律效力,並可在法律體制中登記及執行。這過程不會產生高昂的法律費用或冗長的法庭時間,所以,調解可有效節省時間和金錢。

調解適合在何時使用?

處理衝突有很多不同的方案,每種方案都可以根據具體情況有效運作。因此,調解不一定是處理衝突唯一的合適方案。

在大多數情況下,協商是解決衝突的最佳方式。但爭議各方的當事人很容易在單對單的對話中失控,或變得充滿敵意。如果這種情況發生,各方將會難以繼續溝通。倘若爭議的事情對當事人非常重要,例如牽涉財產,業務,子女撫養權或長者照顧安排等,找一位中立人士(如調解員)協助商議可能是較佳的選擇。

無論當事人是否聘請了律師,都可以進行調解。即使法庭程序已經展開,雙方亦可以進行調解。

若果選擇進行調解,爭議雙方必須同意委任一位調解員(使用卑詩省的調解通知書則另有安排)。如果爭議的其中一方不願意參與調解,或雙方無法達成調解協議,其他的方案如仲裁、訴訟等可能更加合適。

如何啟動調解程序

簡單而言,調解過程可分為4個步驟。

  1. 與調解員進行初步討論:首先,當事人需要選擇一位調解員,並向他查詢爭議的事宜是否適合調解。如果適合的話,調解員將會向當事人解釋接下來的步驟。
  2. 事前準備:一旦雙方同意進行調解並正式委任調解員,調解員便會分別與雙方進行事前會議,以了解及澄清各方的需要及所關注的事情,收集相關資料。雙方各有機會將他們爭議的個案陳述交予調解員。 
  3. 調解會議:雙方在調解員協助下進行正式的調解會議。這可以是面對面的會議、個別會面、視像會議或透過電話進行。調解員會協助雙方討論及協商,以達致一個雙方都能夠接受的協議。
  4. 和解協議:若雙方在調解過程中達成協議,調解員或雙方的法律顧問將協助雙方把協議寫成一份備忘錄或協議書。 除非雙方同意協議書的內容,否則他們不會被強迫簽訂任何協議。

下一步

若您正面對爭議並需要解決,在事情訴諸法庭前,請考慮使用調解。